lun. Août 3rd, 2020

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OMS : “Le virus de l’hépatite B emporte près de 900 000 personnes chaque année”

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Mardi 28 juillet, c’est la Journée mondiale contre l’hépatite. Il s’agit de faire mieux connaître l’hépatite virale, cette inflammation du foie qui entraîne toute une série de problèmes de santé, dont le cancer du foie. Cette année, la Journée a pour thème « Pour un avenir sans hépatite » et met l’accent sur la prévention de l’hépatite B chez la mère et l’enfant.

À l’occasion, l’OMS appelle à l’action et à l’unité. Elle exhorte à redoubler d’efforts pour prévenir la transmission mère-enfant du virus de l’hépatite B en dépistant les femmes enceintes, en administrant une prophylaxie antivirale à ceux qui en ont besoin, en maintenant et en élargissant l’accès à la vaccination contre l’hépatite B et à la dose de naissance du vaccin.

D’après de nouvelles estimations de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), la part des enfants de moins de 5 ans présentant une infection chronique par le virus de l’hépatite B (VHB) est passée à un peu moins de 1 % en 2019 contre 5 % environ entre 1980 et les années 2000.

Au niveau mondial, plus de 250 millions de personnes vivent avec une infection chronique par le VHB. Les nourrissons sont particulièrement vulnérables : environ 90 % des enfants infectés par ce virus pendant leur première année de vie en deviennent des porteurs chroniques. Le virus de l’hépatite B attaque le foie et emporte près de 900 000 personnes chaque année.

« Aucun enfant ne devrait mourir du simple fait qu’il n’a pas été vacciné lorsqu’il était nourrisson. L’étape que nous venons de franchir signifie que nous avons fortement réduit le nombre de cas de lésion hépatique et de cancer du foie chez les générations futures », a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l’OMS qui a ajouté que la prévention de la transmission de l’hépatite B de la mère à l’enfant est la stratégie centrale pour combattre la maladie et sauver des vies. “Même au cœur de la pandémie de Covid-19, nous devons veiller à ce que les mères et leurs nourrissons aient accès aux services vitaux et notamment à la vaccination contre l’hépatite B“, a indiqué le patron de l’OMS.

Prévenir l’hépatite B…

Les nourrissons peuvent être protégés contre le virus de l’hépatite B grâce à un vaccin sûr et efficace conférant une protection supérieure à 95 % contre l’infection. L’OMS recommande que tous les nourrissons reçoivent une première dose du vaccin contre l’hépatite B, dès que possible après la naissance, de préférence dans les 24 heures, et qu’au moins deux doses supplémentaires soient administrées par la suite.

L’extension de l’accès à une dose de naissance en temps utile du vaccin contre l’hépatite B est la pierre angulaire de la prévention de la transmission mère-enfant du VHB. Pour les pays de régions telles que l’Afrique subsaharienne, en particulier, où la dose de naissance du vaccin contre l’hépatite B n’a pas encore été introduite, il est prioritaire d’assurer une protection le plus tôt possible“, a déclaré la Dre Meg Doherty, Directrice du département Programmes mondiaux de lutte contre le VIH, l’hépatite et les infections sexuellement transmissibles.

Une autre façon de protéger les enfants consiste à fournir aux femmes enceintes un traitement antiviral pour réduire la transmission du VHB de la mère à l’enfant. L’OMS recommande déjà le dépistage systématique du virus de l’hépatite B chez toutes les femmes enceintes ainsi que du VIH et de la syphilis au plus tôt pendant la grossesse.

Au cœur de la pandémie de COVID-19, l’hépatite virale continue de tuer chaque jour des milliers de personnes. Les hépatites B et C sont la cause la plus fréquente de décès, avec 1,3 million de vies perdues chaque année.

Léon Mukoko