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Le laboratoire Abbott fait état d’une avancée dans la découverte de traitements contre le VIH

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Kinshasa, le 2 mars dernier, le laboratoire Abbott a annoncé qu’une équipe de scientifiques a découvert, en République démocratique du Congo (RDC), un nombre inhabituellement élevé de personnes  qui ont été testées positives aux anticorps du VIH, mais dont la charge virale est faible ou non détectable, sans utiliser de traitement antirétroviral. Ces personnes sont appelées contrôleurs d’élite du VIH.

Cette avancée dans la découverte de traitements, et éventuellement de vaccins, contre le VIH est le fait des chercheurs d’Abbott, de l’Université Johns Hopkins, de l’Institut National des Allergies et des Maladies infectieuses de l’Université du Missouri (Kansas City) ainsi que de l’Université Protestante du Congo. Ceux-ci ont constaté que la prévalence des contrôleurs d’élite VIH était de 2,7 à 4,3 % en RDC contre 0,1 à 2 % dans le monde. Cette nouvelle recherche alimentera d’autres études visant à comprendre cette réponse immunitaire unique.

Les résultats de cette recherche sont disponibles dans EBioMedicine, publication qui fait partie de la revue The Lancet. Ceux-ci pourraient aider les chercheurs à découvrir de nouvelles caractéristiques biologiques au sein de cette population. Ces résultats pourraient également rapprocher les chercheurs de leur objectif d’éradication de la pandémie VIH en mettant en évidence des liens entre la disparition naturelle du virus et de futurs traitements.

« La découverte d’un grand groupe de contrôleurs d’élite du VIH en RDC est significative, étant donné que le SIDA est une maladie chronique qui dure toute la vie et qui progresse généralement avec le temps », a déclaré le docteur Tom Quinn, directeur du Centre Johns Hopkins et chef de la section de recherche internationale sur le VIH/SIDA de l’Institut National des Allergies et des Maladies infectieuses et de l’Institut National de la santé, et l’un des auteurs de l’étude. (…) « Il y a eu de rares cas où l’infection n’a pas progressé chez des individus antérieurement à cette étude, mais cette fréquence inhabituellement élevée implique qu’il se passe quelque chose d’intéressant à un niveau physiologique en RDC qui n’est pas sans raison ».

Il est à noter que depuis le début de la pandémie mondiale du SIDA, 76 millions de personnes ont été infectées par le VIH et 38 millions de personnes vivent aujourd’hui avec le virus. En tant que première société à avoir mis au point un test VIH approuvé par l’Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux il y a plus de trente ans, Abbott a mis en place son programme mondial de surveillance virale pour identifier les mutations du VIH et des virus de l’hépatite en veillant à l’évolution de ses tests de diagnostic.

Les origines de la pandémie de VIH retracées en RDC…

Les origines de la pandémie de VIH ayant été retracées en Afrique subsaharienne, plus précisément en RDC, cette région présente donc un intérêt particulier pour la communauté scientifique. Ces nouvelles découvertes des chercheurs et partenaires d’Abbott s’inscrivent dans la continuité des efforts dans la chasse au virus qui ont permis d’identifier une nouvelle souche de VIH en 2019.

« Le travail de surveillance mondiale nous permet de garder une longueur d’avance sur les maladies infectieuses émergentes et ici, nous avons réalisé que nous avions trouvé quelque chose qui pourrait être un pas de plus vers la découverte d’un traitement contre le VIH », a déclaré Michael Berg, chercheur associé en maladies infectieuses chez Abbott. « La communauté mondiale de la recherche à encore du travail à faire, mais exploiter ce que nous apprenons de cette étude et le partager avec d’autres chercheurs nous rapproche des nouveaux traitements qui pourraient éventuellement éliminer le VIH », a-t-il ajouté.

Les échantillons de plasma collectés en 1987, de 2001 à 2003 et de 2017 à 2019 en RDC ont permis aux chercheurs d’écarter des causes d’une charge virale indétectable chez 10 457 patients de 2017 à 2019 : les faux positifs, les biais relatifs au site de collecte, la grande diversité génétique et le traitement antirétroviral. Pour cela, les réactifs Abbott, ARCHITECT HIV Ag/Ab Combo et m2000 RealTime HIV-1 ont été utilisés dans l’étude pour détecter respectivement les anticorps anti-VIH et les charges virales chez les participants.

« Chaque nouvelle découverte du VIH est une pièce supplémentaire au puzzle de l’évolution que nous essayons de comprendre », a déclaré Carole McArthur, docteur en médecine, professeur au département des sciences orales et craniofaciales de l’université du Missouri (Kansas City), directrice de la recherche en pathologie au Centre Médical Truman, et l’un des auteurs de l’étude. « Chacune de ces pièces nous aide à voir un peu plus clairement où nous devons regarder ensuite et contribue à la banque de connaissances vers laquelle tous les chercheurs se tourneront dans la prochaine phase de notre travail, a-t-elle indiqué ».

Abbott, leader dans le domaine de la santé…

Abbott est un leader mondial dans le domaine de la santé qui aide les individus à profiter pleinement de la vie, à toutes les étapes de leur existence. Sa gamme de technologies destinées à améliorer les conditions de vie couvre tout le spectre des soins de santé, avec des produits de premier plan dans les domaines du diagnostic, des dispositifs médicaux, des produits nutritionnels et des médicaments génériques de marque. Il dispose de 109 000 collaborateurs qui sont au service de la population dans plus de 160 pays.

En tant que leader dans le domaine du dépistage sanguin et des tests de maladies infectieuses, Abbott a créé son programme mondial de surveillance virale il y a plus de 25 ans pour surveiller les virus du VIH et de l’hépatite et identifier les mutations, afin de s’assurer que les tests de diagnostic du laboratoire évoluent pour s’adapter à ces mutations.

Le travail de surveillance et de découverte de virus entrepris par Abbott a permis à la société de réagir rapidement à la pandémie de COVID-19. Abbott va intensifier ses efforts pour identifier, suivre et prévenir les futures pandémies dues à différents types d’agents infectieux.

Pour en savoir plus sur les efforts d’Abbott en matière de lutte contre le virus, vous pouvez visiter le site www.abbott.com/virushunters.

Léon Mukoko